Archivo de mayo de 2014

No duda que uno de los lugares imprescindibles que hay que visitar en el norte de Vietnam es la Bahía de Halong (Halong Bay). Esta maravilla de la naturaleza se merece cualquier esfuerzo para llegar hasta allí y deslumbrarse con las formaciones rocosas que salpican el Golfo de Tonkín. Como viajeros independientes os podemos asegurar que buscamos todas las formas de hacer el viaje por nuestra cuenta pero, la suma de gastos restada a los servicios que obtendríamos a cambio multiplicada por las energías que íbamos a perder en el intento nos hizo decantarnos por contratar el crucero en una agencia de viajes. Os explicamos los pasos y os damos algunos consejos para que os sea leve este obligatorio calvario:

Lo primero que debéis saber es que las opciones normales que se ofertan son los paquetes de dos días / una noche (imprescindible) y tres días / dos noches (recomendable). A partir de ahí los subapartados comienzan a desplegarse: la primera noche siempre es en el camarote del barco pero la segunda puede elegirse entre hotel o bungalow (ésta última recomendable). A partir de aquí, empieza la comparativa y las negociaciones.

Bahía de Halong, cómo contratar un crucero y no morir en el intento

En este negocio, básicamente, después de pasarnos un largo día de investigaciones y charlar con el presidente de la asociación de agencias de viajes, operan muy pocos tour operadores y millones de agencias a su alrededor por lo que el mejor y más importante consejo es intentar saltaros el mayor número de intermediarios (hoteles, agencias minoristas pequeñas, etc.) A partir de entonces, os dejamos varias claves:

1. El tipo de barco. Hay muchas calidades (tienen estrellas como los hoteles). Debéis preguntar por el nombre del barco, el número de estrellas que tiene y compararlo en el resto de agencias. Normalmente ofrecen los mismos. Los barcos más baratos no son muy recomendables puesto que tienen un largo historial de años de servicio, quejas y problemas. Los lujosos, probablemente, se vayan del presupuesto y normalmente tienen un inconveniente, cuentan con más camarotes que los más pequeños e íntimos de precio medio.

Bahía de Halong, cómo contratar un crucero y no morir en el intento

2. Las habitaciones. Se suelen ofrecer tres tipos: estándar, superior y luxury. La estándar suele ir unida al viaje en uno de los cruceros de barcos baratos por lo que no siempre debe ser una opción recomendable. Los camarotes superiores son los de gama media que, por norma general, suelen estar en los barcos de mediana calidad. Una opción para considerar. La habitación luxury no siempre es la más lujosa (en ocasiones sólo cambia que tenga flores de bienvenida), por lo que consideramos que no merece la pena pagar más. La gran gestión sería pagar lo mismo, o un poquito más, por una habitación superior que por la estándar. Nosotros lo conseguimos, así que es posible.

Bahía de Halong, cómo contratar un crucero y no morir en el intento

3. ¿Una noche o dos noches? Los precios varían unos 30 – 40 euros entre una u otra opción. Si optáis por una noche veréis la famosa Bahía de Halong y visitaréis una cueva. Os haréis una buena idea de cómo es éste paisaje. Tenéis que tener en cuenta que el viaje de Hanoi a Halong os llevará cuatro horas. Si elegís las dos noches, os adentraréis en la Bahía de Lan Ha, menos conocida pero igualmente hermosa, y tendréis tiempo para relajaros y disfrutar del viaje y que el plan de dos días es express y no hay tiempo para descansar un segundo.

Bahía de Halong, cómo contratar un crucero y no morir en el intento

4. La agencia de viajes. En las calles del Old Quarter (barrio mochilero) hay decenas. Es muy importante que os hagáis una pequeña lista comprobando su reputación anteriormente en guías de viajes y páginas de internet. Es muy importante que apuntéis las direcciones exactas puesto que los vietnamitas son muy dados a hacer copias exactas de negocios que marchan bien pero, por supuesto, con peor servicio. Nosotros, después de mucho comparar, elegimos un término medio: crucero de tres días / dos noches en camarato superior a precio estándar con todo incluido (excepto bebidas) en el Luxury Imperial Cruise y bicicleta para paseo en Cat Ba que no usamos con la agencia de viaje Classy Travel, con un 100% de comentarios Excelentes en Trip Advisor. El trato fue magnífico y todo lo que prometieron se cumplió. El punto positivo de esta agencia es que nos dejó pagar la mitad de crucero al final de viaje. Ellos, intermediarios, trabajan con el tour operador Vitnam Open Tour, por lo que hacerles una visita tal vez os dé la posibilidad de ahorraros unos euros. Hay agencias con barcos propios y buena fama, aunque caras, en las que también podéis probar: Vega Travel.

Bahía de Halong, cómo contratar un crucero y no morir en el intento

5. Todo incluído. En principio en todos los paquetes está todo incluído excepto las bebidas y los gastos personales. Debéis saber: transporte desde Hanoi y a Hanoi, alojamientos contratados, actividades a bordo, entrada a la habhía, a la cueva, comidas, guía, seguro de viaje y alquileres de kayacs o similares. Es muy importante que os den por escrito el programa completo y bien descrito más los servicios contratos al detalle. Cuídaros de que si es un folio sin membrete ni sello, os lo firmen y sellen con los datos de la empresa.

Bahía de Halong, cómo contratar un crucero y no morir en el intento

6. Precios. Los precios varían mucho dependiendo de la agencia, los servicios contratados y el crucero elegido. Las tarifas oscilan (temporada alta) entre los 50 dólares por un paquete de dos días / una noche con lo más básico hasta precios muy caros por los servicios de lujo. Entre las opciones intermedias se puede barajar un abanico de entre 80 y 150 dólares por precio del paquete de una noche y entre 110 y 200 dólares por el de dos noches. Nosotros, por las dos noches con los servicios antes descritos pagamos 2.640.000 dongs (125 dólares, 90 euros).

7. ¿Qué llevar? En principio, si el crucero ofrece el prometido “todo incluido”, lo único que os recomendamos que os llevéis, aparte de los útiles propios de un fin de semana en la playa, es alguna botella de agua. Los precios no son abusivos (unos 20.000 dong, 0,70 euros) pero en la ciudad se consiguen por la mitad. Algún aperitivo para la noche no está mal porque se cena a las 19 horas pero tampoco os volváis locos, las comidas suelen ser ricas y abundantes.

Bahía de Halong, cómo contratar un crucero y no morir en el intento

8. En el caso, más que posible, de que haya algún mal servicio, cambio con respecto a los contratados o una queja general es recomendable que os llevéis una tarjeta de visita con todos los datos y un teléfono de urgencias de vuestra agencia de viajes. Si no os dan solución os dejamos el nombre de el organismo encargado en Vietnam de las reclamaciones turísticas Vietnam National Administration of Tourim (T. 824 76 52. 3, P Le Lai, Hanoi).

9. Que siempre impere vuestro sentido común. No perdáis la paciencia y aguantad hasta conseguid la mejor relación calidad precio. Y sed precavidos y cautos, casi nada es como parece en lo que a muchas malas agencias de viajes en Vietnam se refieren.

10. Una vez pasados estos trámites obligatorios sólo queda lo más importante, disfrutar.

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Día 13.05.14, día nuboso y 13º de máxima.

A las 8 de la la mañana hemos llegado a South Quensferry de Escocia, un punto situado a unos 15 km de la ciudad de Edimburgo, a la que se tarda en llegar unos 30 minutos.

El barco tiene que fondear, el puerto no tiene el suficiente calado como para acercarse a tierra y por tanto el desembarco se hace mediante un ágil servicio de lanchas, que no tardan más de 10 minutos de acercarnos.

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Dado que se había anulado la vista a pié por Edimburgo en idioma español, decidimos tomar unos tickets de bus que nos dejaron en el centro de la ciudad y como no hace mucho ya la vistamos, nos dedicamos a recorrer su denominada “Royal Mille”, su principal calle.

En un extremo encontramos el Castillo de Edimburgo, un sitio cargado de historia y que se necesitan varias horas para visitar.

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

La calle está llena de tiendas típicas de cosas escocesas y restaurantes, es muy agradable recorrerla.
Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Más o menos en el centro de la calle, nos encoframos con su catedral denominada de St. Giles.

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

También podemos ver en esta zona los edificios del antiguo Parlamento.

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

Al final de la calle nos encontramos con el Palacio de Holyrood, residencia oficial de la Reina Isabel cuando vista Escocia.

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV

De vuelta al barco y después de descansar un rato, asistimos al espectáculo en el teatro denominado “Concierto italiano”, con música en vivo cantaron una soprano y un tenor, demasiado formal para un crucero.

La cena se celebró como habitualmente a las 20:00 y de nuevo resultó muy buena.

A las 18:00 h el barco había partido para recorrer parte de las Tierras Altas de Escocia.

Norte de Europa en el barco Magnífica (MSC) IV